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经典“米奇”辉煌“到期”?
来源:《中国商界》杂志    发布时间:2020-01-14 12:22:10    点击数:

  全球最知名的卡通人物米奇,也就是中国人熟知的米老鼠Mickey Mouse已经度过了91岁生日。这只穿着红短裤、黄靴子、白手套的黑皮老鼠在全球都拥有极高的辨识度(甚至把所有的装饰都遮起来,只剩剪影也是如此)。米老鼠从美国走向全球,魅力迄今不衰,被认为是全球最受欢迎的卡通形象。

  颇具传奇色彩的形象诞生

快三彩票网  米老鼠形象的诞生颇有几分传奇色彩。

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  年轻时的华特·迪士尼孤独清苦,据说曾有一只四处觅食的老鼠成了他的宠物,迪士尼给他取名为莫提墨(Motimer)。1928年,迪士

  尼在纽约的经纪商迫使他放弃原来的工作室而另起炉灶,焦急万分的迪士尼在乘火车回家的路上苦苦思考再创造一个什么样的新卡通形象来重新开创自己的事业。通过一番斟酌推敲,他决定以小老鼠莫提墨为主角。经过再三讨论,他和妻子给这个卡通老鼠定名为米奇(Mickey),后来轰动全世界的米奇(米老鼠)就这样诞生了。

  米奇身高约69厘米、体重约10公斤,不管从什么角度看,米奇的耳朵都是正面面向镜头的。它的每只手只有四根手指,对此华特·迪士尼这样解释,假如米奇有五根手指的话,看起来应该像一串香蕉。

  新的卡通形象设计出来后,华特思考着怎样把新角色推向公众。恰好,当时的美国飞行员查尔斯·林德伯格驾驶“路易士精神号”单翼飞机成功完成了人类首次飞越大西洋的壮举,成为一代美国人心中最了不起的冒险家。直到1928年3月,相关题材的报道仍热度不减。华特认为这个社会热点必须抓住,“就让米老鼠开飞机吧,我想观众会喜欢的”。随后由华特编写剧本,伍培负责制作,根据林德伯格的事迹构思了一个简单、有趣的故事。这就是最早制作的米老鼠短片——《疯狂的飞机》。

  剧本完成后,制作是在严格保密的情况下开始的。伍培把自己关在房间里,以每天700帧的速度绘制原画,另外有两名女技师则躲在车库里,把伍培绘制的原画描在赛璐珞上。拍摄由华特负责,每天等员工下班后,他会紧张地工作一夜,天亮之前把一切都收拾好,像是什么也没发生过。

  1928年5月10日,《疯狂的飞机》在好莱坞日落大道的电影院试映,虽未引起轰动,但观众的反响还不错,令华特信心倍增。华特用最后的资金又拍了两部米老鼠短片。在第二部《骑快马的高卓人》中,米老鼠是一个勇敢的骑手;在第三部《威利号汽船》中,米老鼠则成为一名能干的船员。在制作过程中,华特采纳了其兄罗伊的建议,采用有声电影技术,所有音效都是以光学的方式直接记录在胶片上,而不是像前两部那样单独录音。

快三彩票网  1928年11月18日,世界首部有声卡通电影《威利号汽船》在纽约殖民大剧院上映,轰动了整个纽约。这也被认为是世界上第一部有准确记录的有声动画片。一个巨星诞生了,人们记住了那只穿靴戴帽随着音乐舞动的小老鼠。因此,11月18日也就成为一般认定的米奇生日了。从那时开始,米老鼠风靡整个美国,在大萧条的环境中给人以精神力量,走出国门闻名世界,迄今仍魅力不减。尽管动画片早已不再播出,但其仍时时处处同人们生活在一起——在玩具店的货架上,钟表上,服装上,与人不期而遇,送上它那永恒的微笑。

  在1978年米奇欢度50岁生日的时候,它的名字被刻在好莱坞的星光大道上,米奇也成为星光大道名人榜上第一位“非人”的明星。

快三彩票网  2008年,《时代》周刊将米老鼠列为世界上最能被辨识的人物之一,甚至超过了圣诞老人。米奇拿着红气球追求米妮的画面终成经典,米奇因为可爱活泼和热情真诚成为众多品牌的联名对象。而米奇的同款造型气球也是成千上万儿童的挚爱,其可爱圆滑、活泼有趣的大头造型是小朋友生日派对中的常客。去迪士尼乐园游玩也总能看到一大串米奇的气球飘过,人们只有看到了米奇气球,才有来到迪士尼乐园的感觉。

  米奇,从IP到meme的绝佳样本

快三彩票网  经过华特·迪士尼的修正以后,米奇更成为一个美式英雄形象。“它为失业的人找到工作,它支撑破产的公司完成重生。无论米奇疾步跑到哪里,是美国还是海外,象征着富饶的太阳就会从云层中破空而出。”《纽约时报》在1935年的一篇文章中这样盛赞米奇,“每一个人都能够在米奇身上找到自己的痕迹,它是人们能够通向自我的一座桥梁。”

快三彩票网  或许,华特·迪士尼自己也没有想到,米奇这么快就从画纸上的一个角色变成了美国文化不可缺少的一部分。

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快三彩票网华特·迪士尼(图片来源:搜狗百科)

快三彩票网  就在米奇于上世纪30年代成为美国象征的同时,得益于其获得的庞大受众群体,一个以米奇为中心的商业计划正式展开。现在人们已经习惯于米奇的形象出现在从T恤衫到文具盒等各种各样的商品之上,但在当时这却是商业模式的一个巨大创新。

  1929年,在纽约的一家旅馆里,一位商人找到华特·迪士尼,希望能够把米奇的样子印在孩子用的铅笔盒上,开价300美元。华特·迪士尼当时刚刚创业不久,“和以往一样,罗伊(华特·迪士尼的弟弟)和我需要用钱,所以我收下了这300美元。”

快三彩票网  从米奇短片中分得票房虽说是一大收入来源,但彼时华特·迪士尼的公司还远不是今天这样的娱乐巨头,他们需要和发行商、影院分成,并且也没有太大的话语权。而把米奇的形象推销给各款商品则是一个额外的来源。因此,他们很快便意识到这是一门好生意,并在1932年找到犹太商人赫尔曼·卡曼来帮助他们处理衍生品事宜。

  1933年,米奇同英格索尔合作推出联名怀表,印有米奇头像的手表上市了。那一天,纽约梅西百货就卖出了11000块米奇手表,顺便将当时的表商英格索尔从破产的边缘拉了回来,还帮助这家公司从300人扩张到了3000人。这款手表20多年来共售出2500万个,成为米奇史上最畅销的一款产品。老牌牛仔品牌Levi's也不甘落后,限量发售了联名系列,成为两大原创品牌的首次联手合作。

快三彩票网  据莱斯特大学教授艾伦·布莱曼估算,到1948年迪士尼仅从授权费中的收入就已经达到1亿美元。而《时代》杂志于2008年的报道则称,迪士尼授权收入中每年有40%来自于米奇。

快三彩票网  罗伊·迪士尼,迪士尼兄弟俩中更有商业头脑的那一个,很清楚授权会带来的巨大影响。在一封写给朋友的信中,他说:“每一只卖给家庭成员的娃娃就是一个放置在家庭当中的日常广告,提醒着我们卡通片要播出了,并且让这些家庭变成米奇脑。”就这样,米奇的形象被不计代价地推广开来。

快三彩票网  对于公司来说,这显然非常有效。除了赚取大把大把的利润之外,它还成为维持米奇这个形象的生命力的重要来源。在迪士尼并没有那么热衷推出米奇动画的上世纪六七十年代,公司经历了华特·迪士尼去世、业绩不佳等诸多变动,而正是米奇的衍生品帮助其维持了美国人童年回忆的地位。

快三彩票网  中国人对此也不陌生。在迪士尼无法将动画带进中国的许多年里,也是各种或官方、或盗版的书包、文具、服装让大部分中国小朋友认识了米奇这只“老鼠”。

  米老鼠魅力不再?

快三彩票网  迪士尼的卡通王国里有许多可爱的卡通明星,其中资格最老、最受欢迎的角色无疑是米老鼠。不知道米奇陪伴过多少人走过童年,给多少观众带去过欢乐。米老鼠,这只全球最知名的老鼠,早已成为华特·迪士尼集团的招牌和灵魂。从米老鼠开始,一个接一个卡通形象被迪士尼的造梦者们带到了观众面前。

快三彩票网  这只老鼠是迪士尼最重要的IP,但其成为一种文化符号之后,所代表的含义并不完全受迪士尼控制。因为迪士尼的保守,米奇从未被赋予过它原有性格之外更多的东西,但这并不意味着它从未受过任何挑战。因为米奇的内涵和外延变得如此丰富,以至于任何一点小的变动都可能牵涉甚广。在很多年里,迪士尼都不会轻易启动任何一个米奇的新项目。他们担心会因此毁掉米奇,以及它能够带来的丰厚商业利润。

快三彩票网  迪士尼的下一只米老鼠在哪,如果想要重现之前的辉煌,迪士尼需要一个新的风靡全球的爆款IP。

快三彩票网  直到2009年,在迪士尼董事长兼CEO罗伯特·艾格的授意下,一个全新的关于米奇的计划才得以开展。从电子游戏开始,试图重塑米奇的形象,加入一点点暴躁和不诚实。如果这能够吸引更年轻的受众,那么之后就可能会进一步拓展到电视节目等其他媒介。

快三彩票网  十年过去了,米奇依旧面目模糊。它没有变得更生动,而始终只是一个高高在上的吉祥物。迪士尼似乎也忙于应对Netflix带来的流媒体挑战,无暇顾及米奇到底是一个怎样的米奇。好消息是,米奇依然能够代表迪士尼的品牌形象,并且仍是重要的收入来源。作为这个时代的一部分,只要社会的根基不变,米奇就不会过气。而这恰恰是谁也无法保证的事情。

  那只即将寿终正寝的美国老鼠

快三彩票网  1998年3月,刚刚过完米老鼠70岁大寿,可时任迪士尼公司CEO的艾思纳却没有表现得十分高兴,因为他马上要赶往华盛顿就公司米老鼠的版权问题游说总统和国会修改版权法,最终艾思纳得偿所愿,国会决议通过了版权法的修改方案,将其版权保护期进一步延长——公司版权从75年延长到95年,个人版权也相应延长20年,即作者的有生之年加上身后75年。也就是说,这只即将在2003年“寿终正寝”的高龄老鼠还可以再多活20年。

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快三彩票网第十三届上海旅游节上的上海迪士尼度假区达菲专列

  2019年11月18日,米奇迎来了91岁生日。根据1998年通过的美国版权法,米奇的版权将于2023年到期。也就是说,四年后,可能任何人都有权使用米奇形象生产商品或进行创作,而不需要再向迪士尼公司支付版权费。到那时,米奇的形象就成了共有财产,每个品牌都可以在自己的产品上印这只老鼠了。大家有可能会看到满大街都是这些原本盗版的米奇形象的书包、气球,到时势必会导致米奇形象不可逆的损坏。

  失去这棵“摇钱树”的迪士尼不知道将会如何应对。有分析认为,自1998年至今的20多年来,网络及版权的相关信息发展迅速,民众可以轻易上网找到作品,迪士尼若要三度延长版权期限必然会面临社会上的极大阻力。

  迪士尼的众多经典动画形象都产生于上世纪的二三十年代,根据1998年美国颁布的版权延长法案,众多动画IP将逐渐回归公共版权领域。米老鼠将于2023年不再受版权法保护,普鲁托(Pluto)将于2026年不再受版权法保护,高飞狗(Goofy)将于2028年不再受版权法保护,小鹿斑比、小飞象、唐老鸭、白雪公主和七个小矮人等也将于近些年不再享受版权法保护。

  没有这些“米老鼠们”的版权,迪士尼将会减少很大一部分收入来源,更严重的是还会冲击迪士尼公司多年来辛辛苦苦建立起来的品牌形象。进入公共领域的版权使用将无需支付任何费用,形象的命运将如何发展,人们不得而知。但是比照格林童话白雪公主、灰姑娘,安徒生的小美人鱼、吴承恩的唐僧师徒等等经典形象的遭遇,尤其是近些年兴起的鬼畜文化,在市场不断显现劣币驱逐良币的情况下,迪士尼公司除了考虑短期收入外,竭力维护版权更主要的原因是担心重蹈“娱乐至死”的命运。

  因此,在米老鼠版权的保护战争中,迪士尼通过不断改良米老鼠形象来达到延长版权保护期限的目的。虽然米老鼠的版权即将过期,但是由于错综复杂的米老鼠版本,诸多使用者一不小心就会陷入侵权的漩涡,这也导致很多企业与迪士尼的版权诉讼案件经常以败诉告终。

  但是退一万步讲,将来第一版的米老鼠如果到了版权限期,那么其他企业是否可以在此基础上进行二次创作,以避免迪士尼的版权雷区呢?面对米老鼠这一史上最受欢迎的动画形象,来自中小企业主利益集团的压力已经让迪士尼公司十分费力,2023年的新米老鼠案预计也将会是一场硬仗。不过,就算米奇版权过期,迪士尼仍可将米奇注册为商标,以阻止其他人使用。

快三彩票网  一个世纪以来,人们的审美和思想观念不断发生改变。但对于这只白手套、黄色大鞋子、红短裤和大耳朵形象的老鼠米奇,人们似乎从没改变过对它的热爱。不知不觉间,陪我们一起成长起来的动漫人物或已经步入中年,或已经进入老年。然而其在荧幕中的形象,将永远保持我们记忆中的样子,陪伴着一代又一代人成长。

  (责任编辑:陈平)

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